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L’attaque menée jeudi par le groupe islamiste somalien à Garissa, dans le Nord-Est du Kenya, a fait 147 morts selon le dernier bilan. Selon les témoins, les terroristes visaient les non-musulmans et épargnaient les musulmans.

Où s’est déroulée l’attaque ?

Garissa est une ville de taille moyenne (70.000 habitants) située dans le Nord-Est du Kenya. Elle se trouve à environ 150 kilomètres de la frontière somalienne, base des shebab, le groupe islamiste somalien qui a revendiqué l’assaut. Son université a été fondée en 2011. Elle compte environ 800 étudiants, principalement musulmans ou chrétiens.

Comment s’est déroulée l’attaque ?

Le commando, composé de quatre hommes, a fait irruption sur les lieux vers 5h30 du matin. Les terroristes ont commencé par abattre les gardes qui surveillaient l’entrée puis ont ouvert le feu, au hasard, sur le campus en se dirigeant dans les locaux de la résidence universitaire. Plusieurs centaines d’étudiants sont en effet hébergés sur place, dans une vingtaine de bâtiments.

La plupart des étudiants ont donc été surpris par l’attaque alors qu’ils dormaient. « Nous avons entendu une forte explosion suivie de tirs, tout le monde a commencé à fuir. Certains n’ont pu quitter les bâtiments, vers lesquels les assaillants se dirigeaient en tirant. J’ai de la chance d’être en vie », témoigne Japhet Mwala, un étudiant qui a réussi à fuir.

Les terroristes se sont aussi  rendus dans une chapelle où se tenait une prière matinale. « Ils ont tué plusieurs personnes et pris plusieurs otages. Ils ont ensuite traversé le campus avec eux, en tirant sur les non-musulmans et en épargnant les musulmans », relate un autre témoin.

Comment s’est terminée l’attaque ?

Après avoir pris leurs otages, les shebab se sont retranchés dans un bâtiment en attendant l’assaut. Les services de sécurité kenyans sont rapidement arrivés sur les lieux.

En raison de la configuration des lieux, des craintes qu’ils aient été piégés et des risques que des otages soient exécutés, l’opération a duré plus de quinze heures, avec de nombreux échanges de tirs. Alors que les forces de sécurité se rapprochaient d’eux, les terroristes ont finalement déclenché eux-mêmes les ceintures d’explosifs qu’ils portaient sur eux.

Quel est le bilan ?

Il est très lourd : au moins 147 personnes, la plupart des étudiants, sont mortes. Ce bilan pourrait être revu à la hausse. Environ 500 personnes, qui se trouvaient sur le campus, ont été secourues d’une manière ou d’une autre.

Ce bilan est plus élevé que l’attaque menée en septembre 2013 par les shebab dans le centre commercial Westgate de Nairobi (67 morts). Mais en raison du faible nombre de journalistes ou de télévisions à Garissa, l’attentat de jeudi a eu moins de retentissement médiatique à l’étranger.

(LCI/TF1)